বিলুপ্তির পথে আফ্রিকার সিংহ!

আফ্রিকা থেকে বিলুপ্ত হয়ে যাচ্ছে সিংহ। এক বন্যপ্রাণী সংরক্ষণ সংস্থা এমন আশঙ্কা প্রকাশ করেছে। ১৯৯০ সালে সিংহের সংখ্যা ছিল ৪০ হাজারের মতো। বর্তমানে সে সংখ্যা দাঁড়িয়েছে মাত্র ২০ হাজারে।

১৯৭৫ সালে আফ্রিকাতে আনুমানিক ২,৫০,০০০ সিংহ ছিল। আর এখন এর সংখ্যা মাত্র ৩০ হাজার। অর্থাৎ, ১৯৭৫ সালের মাত্র ১২ শতাংশ সিংহ আছে বর্তমানে। প্রতি বছর কেনিয়াতে গড়ে এক শ’ সিংহ হত্যা করা হয়।

আগামী দুই দশকে আফ্রিকার সিংহের সংখ্যা কমে ১০ হাজার হয়ে যাবে বলে রিপোর্ট প্রকাশ করেছে এই সংস্থাটি। পশ্চিম ও মধ্য আফ্রিকায় সিংহের সংখ্যা দ্রুতহারে কমতে শুরু করেছে। জনসংখ্যার চাপে কমছে বন, খাবার কমতে শুরু করছে। পাল্লা দিয়ে বাড়ছে চোরাশিকার। ফলে কমছে পশুরাজের সংখ্যা। তবে ভালো খবর একটাই দক্ষিণ আফ্রিকায় সিংহের সংখ্যা কমেনি।

গত বছর একটি রিপোর্টে প্রকাশিত হয় এশিয়ার সিংহও বিলুপ্তির পথে। গত ৫০ বছরে আফ্রিকার সিংহরা ৮০ শতাংশ প্রাকৃতিক বাসস্থান হারিয়েছে। ২০০২ সাল থেকে পাঁচটি দেশ পুরোপুরি সিংহশূন্য হয়ে পড়েছে।